GRE Subject Test Computer Science (GRE Sub CS) 考试经验

刚考完 Sub CS ,虽然考得不怎么样,但是在准备过程中总结了一些经验,由于每年考 Sub 的人非常少, Sub CS 资料又非常稀缺,所以把我个人的经验写出来,希望对后人有用。

考试报名

GRE Sub 在中国大陆和香港都是每年只有一次考试,是在每年的11月。而报名则在该年的8月左右开放。 Sub 的报名不同于 General ,在中国大陆没有代理,必须直接跟 ETS 联系。报名的方式有两种:网上报名或者邮局汇款。网上报名的网址为 https://web1.gre.org/GreWebReg/servlet/OnlineReg ,但是如果不是在报名期间,这个页面打不开。此外,每年报名的地址未必一样,所以还需关注 GRE 网站的通知,或者直接关注太傻、寄托等论坛。
关于 Sub 报名,网上已有不少文章,比如这篇: 2.3 GRE Subject考试报名 。在此不再多讲了。个人推荐网上报名。
报名之后的4-6周内,你将相继收到两份没用的东西:准考证和 Practice book 。两个还是分开寄过来的,而且都是平邮,收不到都没关系。前者可以在线打印(同样适用于 General Test 的 Paper-based 部分,打印地址: https://web1.gre.org/GreWebReg/admissionTicketLogin.jsp),后者可以免费下载,在“考试准备”一节会详细讲。

考试准备

由于考 Sub 的人特别少,所以准备材料也不多。
首先是 ETS 官方提供的一本练习册,前面提到过,你可能会收到,但是如果你打算认真准备这个考试,一定不会等着离考试还有一个月的时候能收到的这样一本练习册,寄不寄丢还是说不定的。因为 GRE 网址超长而且有以后会换之嫌,下给出进入方式。进入 http://www.gre.org ,点左边的“Test takers”,然后点右边的“GRE Subject Test”,然后单击“Test Preparation”,剩下的不用说了。下载的练习册跟你收到的完全一致。你可能会发现练习册还是好几年前的,比如直到我写这篇文章的时候, CS 的练习册还是2004年版的。你不用期望 EST 会在同一年度发布新的练习册,因为如果这样做的话那就是对以前使用了该练习册的考生不负责。这个练习册包含了一些非常基本的考试策略,有用的是考纲和一套完整长度的试题。 ETS 在2004年的时候小改了一次 CS 的考纲。后面的试题个人认为不用留到最后作考前模拟,而是应该刚开始准备的时候就先做一下,熟悉一下考试的范围、难度、题目类型和风格,也好便于以后复习。
然后是复习的书籍的选择。首先我强烈推荐这样一本书:《计算机专项考试指南》,题目起得很朴素,而且已经绝版了,几乎不可能买到,网上有电子版可以下载,下载不到可以到淘宝上的贩卖电子书的店铺花上几块钱买一个,也不能怪我们盗版了。值得一提的是这书是2002年出版的,也就是说是在 ETS 2004年改考纲之前出版的。但是因为 ETS 对考纲的修改也不多,所以本书还是准备 Sub CS 的必备书籍。
至于每个领域的教材,我的看法是最好读英文原版,旁边放一本该书的中文翻译版,碰到不认识的词就看一眼中文。中文翻译版一般都翻译得十分糟糕,只用作参考就行了,而且也没必要买,在图书馆借就行。但英文原版的书最好买一本,因为我们推荐的教材都是比较经典的著作,自己应当留一本。网上流传着这样一个清单(我找不到最原始的出处了):
  • DISCRETE MATHEMATICAL STRUCTURES(Third Edition)
  • DATA STRUCTURE AND PROGRAM DESIGN IN C(SECOND EDITION)
  • ELEMENTS OF THE THORY OF COMPUTATION(SECOND EDITION)
  • OPERATING SYSTEMS INTERNALS AND DESIGN PRINCIPLES(THIRD EDITION)
  • COMPUTER SYSTEM ARCHITECTURE(THIRD EDITION)
  • OBJECT-ORIENTED SYSTEM ANALYSIS AND DESIGN
第一本的中文译名叫《离散数学结构》。第二本书有一本姊妹篇,叫做《DATA STRUCTURE AND PROGRAM DESIGN IN C+》,就把 C 换成 C++ ,后者中文译名叫做《C++数据结构与程序设计》,这两本大致内容都一样,只是数据结构语言实现不太一样,但是在考试中不太考数据结构实现的细节,而个人认为用 C++ 描述更加简练,所以推荐后者。第三本是计算理论领域的经典著作,就算不为考试也要买一本,可惜中国大陆的引进版也已经绝版了,只有中文翻译版,中文译名叫《计算理论基础》,想要英文原版的只能找电子版了,而且我找到的电子版还是质量比较低的扫描版。第四本中文译名叫做《操作系统——精髓与设计原理》,这本书我不能多说,因为我也没看几页,当时时间不太多了所以看的《现代操作系统》的中文版。第五本书貌似也已经绝版了,我也没找到什么电子版,倒是有另外一本普遍推荐的书:《Computer Organization and Design: The Hardware/Software Interface》,中文译名叫做《计算机组成与设计:硬件/软件接口》,这本书的作者因为另外一本书《Computer Architecture: A Quantitative Approach》而出名。第六本书我没看也没去找。
教材需要的大概就这些,至少我就用了这些书。
接着是一些其他的准备材料。首先要提的是《吃苹果理论—— GRE Subject Test 无敌真题》,在太傻有得下载,里面有大量真题、样题,但弄出来打印有些麻烦。文件名叫“SUB_zhenti.exe”。第二是若干分类的真题、样题,名字不知道叫什么,文件名叫 star.zip ,这里有得下载(以及我总结成的便于打印的 Word 文档): http://bbs.taisha.org/viewthread.php?tid=445166 。第三个要说的是一个文件名叫做“CS-SubTY-Review.pdf”的一个文档,虽然只有区区7页但是对知识点总结得非常精辟。大家试试能不能搜到吧。第四个是一个习题集,有100多道题,每道题都有详细的解释,值得参考,是一个美国研究生写的,名字不记得了,我记得版权里面写着能够免费持有14天。
个人认为以上资料已经完全足够了,剩下的就是自己的运用了。
下面提醒一下没用的资料。有一本没用的书,但是还蛮有名,有必要提醒大家不要买:《The Best Test Prep for the GRE Computer Science》(请参见该页我的书评),这是亚马逊全一星图书,千万不要费钱去买。此外是淘宝上一个叫做“外语考试专卖店”的卖家卖的“GRE SUB Computer Science计算机书”,商品介绍中第一项是96年练习册,前面说过我们有免费的样题;第二项是刚刚说过的不要买的书;第三项说得最不清楚了,事实上只有这些内容:91、94、96年真题和 REA 的第4套无用题。大家记住不要买就是了,我都是用钱换来的经验。

考试当天——黑龙江大学考场介绍

吉林、黑龙江两省的唯一笔试考场就是位于哈尔滨的黑龙江大学。如果不是在哈尔滨,那么需要前一天到哈尔滨,这就涉及住的问题。我推荐大家一定要提前预定学府宾馆,需要18:00之前到学府宾馆才能预定,电话0451-86608010‎,否则就会有类似下面的我的悲惨经历。
我是下午7点多到的哈尔滨,先是买回程票(最好13:30以后的,否则时间可能比较赶)。在火车站的肯德基吃了晚餐,然后坐11路到黑龙江大学。是真的11路公交车,不是让你用两个腿走去。坐11路能坐上半个多钟,所以估计打车会比较贵,还是坐公交车比较抵,1块钱。那一站就叫做黑大。下了以后放眼望去周围也没有类似大学的东西啊,简单走了一下发现找不到就问人,事实证明需要下车首先往左走一点过马路,过到学府宾馆那里,然后往右走至少200米,然后才到。因为之前查过黑大留学生公寓貌似比较便宜又不错,而且还有两个留学生公寓,所以我首先找到考试的楼(一号教学楼),然后守着那里问同学哪有留学生公寓。此处省略细节若干,总之结果是最近的留学生公寓需要步行10分钟左右,而且一进去问前台,她就说没房间了。然后推荐我去一个地方,叫做“伊利斯”旅店,需要步行15分钟,又干净价格又合理。然后我就照她的说法走了,走了很久以后发现再往前不像有人间烟火的样子,就往回走了一点,路过一间杂货店买了点吃的(准备第二天早上作早餐),顺便问了老板那个旅店在哪。他说还要顺着这路走10分钟。也就是说一共要走上20+分钟……
好不容易走到了,结果还是客满,那边一排有好几个旅店,幸好看见旁边有一家xx客栈,一问还有一间房,80元,我大喜,就这么住下了。11月的哈尔滨算是蛮冷的了,我在街上游荡了一个多钟。进到旅店的时候已经晚上10点多了。所以大家一定要提前预定学府宾馆,虽然180元是贵了点,但总比没地方住强。而且180元是标间,你要是能找到有个人跟你合住的话每人90就行了。
第二天我专门6点多起床,因为再走回去还得半个钟。到的时候稍早了点,有个更年状的少妇在门口叫嚣不让你进。门口贴了一个座位表(这个表可以提前在网上查到,不过查到也没用),我数了一下考计算机的只有7个人。等到了入场时间,我看没人进就先进了,在门口把证件给她。结果她连准考证都拿反了,背面全是些说明文字,真正的个人信息都在正面,但她当然看不懂,装模作样地看背面。
到齐以后,有个人(估计是英语老师)开始用英文朗读考场规则,然后指导你填答题卡,得用上半个多钟。然后才发试题册。貌似安排座位的时候没有故意把同一科的错开,我旁边就是一个考计算机的。
然后没什么好说的了。

成绩查询

貌似每年的规律都是电话查询日期为考完试的28天后,即比如今年是11月8日考的,那么12月6日可以电话查分。如果你在中国大陆,那么可以拨打 1-609-771-7290 ,不过貌似是要花上12美元。电话查分的细节在网上一搜就能搜到。当然,你也可以等成绩单,不过寄来比较慢而且同样有寄丢的风险。除此之外,我不知道其他查分的方法了。
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