亚马逊和星巴克的客服

前几天在亚马逊上买了一个硬盘,昨天快递送到的时候我不在家,就给我打电话,我让他放到门口就行了。但是晚上回来的时候找遍所有可能的地方也没找到包裹,就想这下悲催了,应该是被人拿了。于是我就给亚马逊客服发了邮件,说了这件事情,没想到过一会儿看订单,发现居然多了一个刚下的0元的订单,就是我买的那个硬盘。过一会儿收到客服的回信,大概意思就是说,你的包裹在运送过程中丢失了,十分抱歉,我已经给你新下了一个订单,而且是免费的,为了尽快寄达,邮寄方式也升级为“次日达”了。真没想到亚马逊的服务这么好,首先包裹丢失应该是我的责任,而且亚马逊也没有充足的证据表明我确实没收到,而且这个硬盘129刀,也算是蛮贵的,但是亚马逊还是果断免费新寄了一个给我。我想这样的结果一方面得益于亚马逊的服务意识强,另一方面则是美国人普遍的诚实。想象一下如果中国大陆的卓越亚马逊也实施这种策略会怎样。不过也正因为中国大陆的缺乏诚信的社会氛围,使得在美国很普遍的一些方便但安全性低的事情不能(广泛)实施,比如 GRE 的机考、快递把包裹放门前就走、高度普及的信用卡消费。淘宝和 eBay 的差别也能说明这一点,在 eBay 上,买了东西付款以后钱立刻到达卖家账户,没有什么确认收货之类的环节。

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另一件事情是,星巴克有一种储值的会员卡,办理没有额外的费用,但是只要用它消费就会有一些回馈,比如消费5次以后就会到达 Green Level ,好处之一就是每买一包一磅的咖啡豆就可以免费得到一杯饮料。美国星巴克卖的咖啡豆绝对算不上奢侈品,就是日常消费的水平,单位价格大概是中国大陆的40%~50%。我第一次买了以后,就问店员怎么弄到一杯免费的饮料,她说我会收到明信片形式的优惠券。但是这么多月以来一次都没收到。于是昨天就发邮件问了这件事情,今天收到回信,客服一开始解释说事实上应该是咖啡豆和饮料一起买,然后饮料的价格就会自动减去。然后,他说:我知道这个信息不能弥补以前错过的免费饮料,所以我会寄给你一些免费饮料的优惠券。看到这我又震惊了,可能是已经习惯了在中国大陆通篇官腔但又不提供比你能在网页上查到的更多的信息了。

以上两次联系客服的共同点是,我只发了一封邮件把问题说明了,然后对方在回信中提出了最直接能解决问题的方案并立即采取行动,没有多余的套话,也不自我表扬,更没有敷衍的嫌疑,而且也无需我再次回信。

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Windows Live Mesh :同步本地文件夹到云端

前天住楼上的一个朋友家遭到入室抢劫,被抢走了三台电脑、一个 iPhone 4 和一个 iPod touch 3 。财产损失是惨重的,但电脑丢了还能再买,数据丢了就没办法弥补了。不过好在数据备份成本比较低,我推荐一个 Windows Live 套件就带但是平时很容易忽略的服务: Windows Live Mesh 。在装 Windows Live 套件(下载)的时候,要保证选上这个组件。

这个软件可以让文件夹在自己的多个电脑以及云服务器之间同步,云端有 5GB 的免费空间,这对于储存一些类似论文、程序代码之类的文件来说足够了。在几台电脑之间同步的文件夹没有大小限制。

Live Mesh 2

第一次运行的时候,用 Windows Live ID 登录。然后点“Sync a folder”,选择一个文件夹,接下来再选择该文件夹在哪些设备之间同步,然后就开始同步了。这一步的意义在于,你可以选择性地将不同文件夹在不同的设备之间同步,比如音乐在两台电脑间同步,但论文则跟云服务器同步。

Live Mesh 3

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对同步的设置是一劳永逸的。也就是说,在第一次设置之后,以后每次对该文件夹进行的任何更改都会自动地进行同步。

单击“Go to Windows Live Devices”,或者手动到 https://devices.live.com/ ,可以查看所有的设备列表。

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单击最下面的 SkyDrive synced storage ,就可以在线访问同步到云端的文档。

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而在刚才的设备列表中点一个 PC ,就能访问这个电脑中设置了同步的文档,只要那台电脑开机而且已经连接上了 Windows Live Mesh 。

Live Mesh 8

此外,在 Live Mesh 软件的主界面上还有一个“Remote”选项卡,在那里面可以设置远程访问。

Live Mesh 6

启用了以后,就可以在别的电脑上方便地远程访问这台电脑,就像远程桌面一样。但是被控制端同样要连接上 Windows Live Mesh ,而控制端则需要使用 IE6 或以上版本的32位浏览器,还要装一个 ActiceX 插件。但这个的缺点是被控制端在每次连接时都需要同意才行,也就是说你不能把电脑放在家开着机没人管然后自己跑到外面去控制。

顺便提一下, Windows Live Mesh 还支持 IE 的收藏夹同步和 Microsoft Office 的一些个性化数据同步,这个在主界面就可以启用。

Live Mesh 5

但是, Windows Live Mesh 本可以做的远不止于此。比如, IE 只有收藏夹同步,远不如 Firefox Sync 和 Chrome 的个性化数据同步,支持的程序也只有 IE 和 Office 两个。希望以后这个软件可以跟 Windows 更紧密地集成,比如同步很多 Windows 的个性化设置,以及更灵活地从远程访问本机内容。

微软推出了一个 Windows 7 + Windows Live 站点宣传在云领域做出的努力: windows.com/cloud

注意: Windows Live Mesh 不是即将要关闭的 Live Mesh Beta ,虽然后可以算是前者的雏形。关于更多 Windows Live Mesh 的历史可以参考这篇文章

Best of Bing 系列主题下载汇总

这个列表汇总了到目前为止 Best of Bing 系列的所有壁纸,但以后不保证会更新。

·Best of Bing 中国
包括中国对联、灯笼、挂饰、浙江西塘、广西天湖、九寨沟、四川玉龙拉错、青藏铁路、西藏然乌湖、西藏羊卓雍错等。
http://go.livesino.net/bingsbestcn

· Best of Bing 5
包括美国毕克斯比桥、洪都拉斯乌蒂拉岛、英国巨人堤、泰国达鲁岛海洋国家公园、格陵兰岛伊路利薩特、法国卡尔康等。
http://go.livesino.net/bingsbest5

· Best of Bing 4
包括狐毛星云、洪都拉斯乌蒂拉岛、纳米比亚骷髅海岸、加拿大爱德华王子岛红狐、中国甘肃月牙儿湖、墨西哥加利福尼亚海湾海豚、亚利桑那州纪念碑山谷等。
http://go.livesino.net/bingsbest4

· Best of Bing 澳大利亚
包括袋鼠、海登波浪岩、大堡礁珊瑚、“甘”号火车、阿利斯斯普林斯蜥蜴、维多利亚贝尔斯海滩等。
http://go.livesino.net/bingsbestau

· Best of Bing 日本
包括光明寺、东京塔、大阪城公园天守阁、富士山、函馆夜景、姬路城堡等。
http://go.livesino.net/bingsbestja

· Best of Bing 3
http://go.livesino.net/bingsbest3

· Best of Bing 2
包括安第斯山脉、西班牙巴斯克地区等。
http://go.livesino.net/bingsbest2

· Best of Bing 1
http://go.livesino.net/bingsbest


以上文字介绍来自 LiveSino ( http://livesino.net )。
附上微软官网主题页面: http://windows.microsoft.com/en-US/windows/downloads/personalize/themes

悲催的回程

周五的飞机从康州回到芝加哥。因为要自己坐公车去机场,中间还要转车,为了防止出问题所以提早很多出发,以至于明明是下午6点多的飞机却还是要早起。这里的公交的时间相对比较固定,有明确的时间表,虽然一般会晚点一些。

第一趟车是在终点站下车,所以早到也没关系。我就比预计提早十分钟左右到了,然后想着第二辆车要等20多分钟。结果没两分钟就到了,估计是上一趟晚点的。

到了机场以后,还有3个多小时飞机才起飞。 New Haven 的机场是个相当小的机场,只有 US Airways 一个航空公司的飞机,一天只有五六趟离港航班,而且全都是到费城的。机场里的乘客基本都是一趟航班的。

办理登机的时候,那个人帮我改成了一个马上起飞的航班,那个航班恰好晚点了所以还赶得上。这样我就能晚上7点多到芝加哥了(原计划是将近10点)。我就想:今天 RP 爆棚,两次都赶上上一趟晚点的。

但这晚点的航班却一直不能登机,貌似从费城来的那趟还没到,因为下大暴雪。所以就有点担心费城到芝加哥的飞机会赶不上。结果等了一会儿,广播通知这航班取消了。所有人都又办改签,改到从比较近的 Hartford 的机场起飞的。后来估计是因为这雪下得太大了,跑道清不了,但 Hartford 的机场比较大所以就会清理。

不愿意也没办法,这机场今天一共就剩这两个航班,而且飞不了就是飞不了,来的飞机估计都不在这降落了。然后每三个人一辆出租车开到 Hartford 的机场了。上车的时候,司机说大概有30英里(大概48公里)那么远,但我用 Google Maps 搜了一下,发现有40多英里(大概65+公里)。而且因为下大雪,这车开得超慢,走的时候速度一般不超过20迈(32km/h),还经常停,开了一个半小时,才走了四分之一,真是令人绝望,而且飞机肯定赶不上了。一路上就在想, Hartford 的机场会不会也这么小,错过一个航班就没了,就算还有,那到了费城还有没有到芝加哥的航班又成问题,总之今天得在 Hartford 或者费城机场过夜了。

但好在之后的路比较好走,那里就没怎么下雪了,最后将近3个小时终于到了。没想到这机场还挺大。而且好在又改签之后还是今天的航班,但要半夜到芝加哥了。但不管怎么说,改签了三次又坐了3个小时的车,最后还是坐上飞机了。这回中间经停的城市是一个叫做 Charlotte 的以前没听过的城市,但当时没时间研究它在哪了,直到到了 Charlotte 用 Google Maps 看了一下,才发现原来是这么靠南的城市,纬度跟江苏北部差不多,而无论是我原来在的康州还是芝加哥都是跟吉林省差不多纬度的。原来在费城中转就已经有点饶了,结果这回更绕。从 Hartford 到芝加哥的直线距离有1200多千米,但是这个中转航程有2000千米了。

在 Charlotte 登机的时候,我随身带的行李箱却不让带上去了,说是飞机太满了,我那箱子又太大,所以必须托运(免费),而且当天到不了,只能第二天或者第三天才能到,而且我还必须去机场取。好在电脑 iPod 什么的没放在箱子里。

到了以后,就觉得不爽,因为不知道箱子到了以后怎么通知我。问了几个人以后,最后拿着跟踪行李用的条形码在行李服务处查了一下,她说我的行李今天就跟着那趟飞机过来了。结果等了一阵还真出来了,这不坑爹么,我万一没问直接走了那就又要白跑一趟了。

悲催的一天啊。还要鸣谢李叶青和陈寅辉半夜开车来接机,不然到了也没法回去了。