Microsoft Publisher

在2000年的时候,我有了第一台自己能用的电脑。我印象中买过的最早的软件是 Office 2000 ——当然那是盗版的。我记得当时书城里面 Office 2000 的标准版(包含 Word, Excel, PowerPoint, Outlook )的价格是3998。这个盗版的是最完整的版本,可能叫做专业版之类的吧。装上以后,发现这里面的组件真多啊。那个时候电脑也不怎么能上网,我就以探索各种软件的功能为乐。其中,我印象比较深刻的冷门软件有两个: PhotoDraw 和 Publisher 。前者是一个照片处理程序,印象比较深刻的功能是智能选区。后者是制作出版物的。这两个软件在我印象中是如此地冷门,以至于谁要是恰好知道其中之一那一定是高手了。当 Office 到 2010 版的时候,我发现 Publisher 还存在的时候感觉有点意外,因为这么一个冷门的程序居然能在这么久的版本更迭中存活下来。如果你装的 Office 是 Professional 版,不妨看一下程序列表,说不定就装在你电脑里面。

我想这个软件的定位是在于制作那些只有一两页的宣传材料,或者是内容不跨页的宣传册。因为在很多时候用 Word 或者 PowerPoint 做本该 Publisher 做的工作反倒更顺手。 Publisher 有一些难以理解的限制,比如你不能让一大段文本让它自动换页,这一点类似 PowerPoint ;但是,你不能复制一整页,如果你想这么做,那唯一的方法就是直接复制页面中的所有元素,这样一来如果你想复制20页的话就要分别复制这20页中的每一页。但是,如果你设计的东西不受上述因素限制,而且有丰富的素材,那么就可以发挥 Publisher 专业的一面:它附带的设计检查器看起来挺专业,而且它对打印的各类要求支持很强大。

美国的度量单位

虽说美国的科学技术比较发达,但是在民众的生活中却仍然以美制单位(或者有些是英制)为主导,而且多数人对公制系统没什么概念。比如前一阵我跟人说要5米长的网线,他不知道那是多长,还需要转换成英尺才知道。据说美国是世界主要工业国家中唯一一个没有将公制系统作为最主要度量系统的国家。在中国,多数人都会使用公制度量系统,虽然也有市制单位,但是跟公制单位有简单的换算关系。而英制单位就没那么简单了,而且同样一种单位的不同数量级之间的换算也不一定是十进制的关系。

比方说,国际单位制中的基本单位,前面加上十进制前缀词变成的厘米、毫米、千米等也是在中国很通用的单位。中国本地的单位市尺等于 1/3 米,1寸等于 1/10 尺,1丈等于10尺,1里等于 1/2 千米。就算人对这些市制单位没有直观的概念,也可以通过简单的计算换算成国际单位制中的单位。但是美国最常用的英尺等于0.3048米,1英寸是 1/12 英尺也就是2.54厘米,1码等于3英尺,1英里等于1760码也就是1609.344米。

升和毫升是在中国常用的计算液体体积的单位,分别跟立方分米和立方厘米等价。但美国人喜欢用液量盎司(等于29.57毫升)还有加仑,美制的液体加仑等于3.785411784升,干货加仑等于4.40488377086升,还有英制的加仑等于4.54609升……

千克也是国际单位制的基本单位中唯一一个带有词头的单位,在中国是很通用的质量单位,如果最通用的不是千克,那就是等于 1/2 千克的市斤。市制单位中的两等于 1/10 斤。但在美国,磅和盎司是最常用的重量单位,1磅等于453.59237克等于16盎司。配合起来用,比方说3千克的东西,就会说是大约6磅10盎司。

国际单位制基本单位中的温度单位是开尔文,虽然中国人日常生活不用它,但是常用的摄氏度跟开尔文之间只差一个固定的常数,而且有理由相信历史上开尔文是根据摄氏度定义的。但美国人喜欢用华氏度,华氏度的数值等于摄氏度*1.8+32 ——目前为止在数值上最简单的了!在一个标准大气压下的水的溶点是32华氏度,沸点是212华氏度,平时的气温一般在0到90华氏度之间。

对于时间单位,终于大家使用的都是差不多的了——时、分、秒在哪都通用,但是美国人极少用24小时制。中国人虽然在口头对话中比较少用24小时制,但是在书面上和稍微正规一点的材料中全都用。但在美国,在哪都要加个 AM 或 PM 。

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