转世

前一阵看到了一篇文章:《一个关于转世的流行病学研究》,令我颇为震撼。其实装神弄鬼的文章自古就不缺,在三流杂志书籍报纸上并不罕见。但这篇文章从头至尾保持的严谨态度是有目共睹的,需要让人相信的是其中提到的各种研究。虽然这个博客的文章我也没看过几篇,但我相信这是一个严肃且令人信服的博客。我们不可能去验证每件事情的真假再去决定是否相信,基于我的判断,我决定相信文章中所提到的研究、案例和分析结果。

转世是很多宗教都信奉的概念。我原来一直对此不屑一顾,认为这是一些人无凭无据瞎想出来的,因为转世的存在不能被证伪——至少是不容易被证伪,但却能对宗教的推广起到积极作用。

假如说,人死后会在下一世变成另一个人。但是地球上的人口总数是在不断增加的,人的灵魂供不应求。那也就是说得需要一些“新”人来填补,对他们而言这是第一世。但是,在一些人口数量减少的时期,过剩的灵魂怎么办?一种办法是排队,等待有足够的躯体以后再投胎。但如果哪天人类灭亡了呢?看来不是所有人死后都有机会转世。

另一种广泛被信服的说法是:人和畜生之间可以相互转世,并且有些宗教宣扬下一世的身份与前一世有因果联系:为人时如果行善积德,下辈子就还会是人;如果无恶不作,那下辈子会被转世成猪、马、牛等畜生。这种说法也有 bug ,刨去与上一条一样的问题不说,什么样的动物之间才能相互转世?能相互转世的动物之间是可以从任意一种转到任意另一种吗?一种可能是,动物被分成很多组,每组内的动物之间可以相互转世,“可相互转世”将动物分割成一个等价类。这种假设太过复杂,前提条件太强,人为构造痕迹太明显,不大可能是自然的规律。第二种可能是所有有意识的生物种类之间都可以互相转世。这就带来了更大的问题:什么样的生物是有意识的?一般人不大会否认猫、狗这类动物有意识,苍蝇、蚊子可能也有意识,但是单细胞生物草履虫有意识吗?细菌有意识吗?如果说细菌有意识,而且转世成什么生物完全是随机的,那么一个正常人光是肠道内的正常菌群数量为一百万亿个(10^14),也就是说转世成为人的肠道细菌的概率为转世成人的概率的一百万亿倍。这还没考虑人其他地方的细菌,还没考虑其他动植物身上的细菌,还没考虑其他种类的微生物。如果这是事实的话,那么从人类起源到灭亡也不会碰到一次人转世成人的事情。(当然,严格地讲这概率并不为0,但这就好比做布朗运动的分子突然间恰好全都向一个点运动结果导致核聚变的概率。)

另一个现象是:被相信有前世的人,他们的出生地都跟前世死去的地方差不多,也就是说灵魂是有地理位置的,而且倾向于不走远。这也可能是灵魂自己的决定——他们在灵魂状态时,或许可以决定去什么地方,或者说转世成什么生物,对人而言他们可能更希望下辈子还做人,所以主动选择了转世为人。这或许解释了为什么不是所有的人都被转世成了像肠道益生菌这种东西。

文章中还提到一种类似“孟婆汤”的机制,即有可能实际上转世发生的频率没有人们以为的那么低,只不过大多数灵魂在转世前都忘记了前世的经历。(文中提到的多数转世案例都是前世是非正常死亡的,或许只有这样的人才更可能避免完全清除前世的记忆。)但问题是:假如一个灵魂被彻底“重置”了,那它的前世是什么还有关系吗?它跟一个新的灵魂有什么区别?这就好比,让一个精灵进到一瓶饮料里面然后移除所有不是水的分子,那么剩下的液体就是一瓶纯水,没有任何线索能用来判断它原来是一瓶可乐还是伏特加。这也就是为什么说讨论宇宙大爆炸之前的事情是完全没有意义的,因为它之前无论发生了什么,都不会以任何的方式影响之后的事情。

我家曾经有一段时间住在长春邮电学院(后来变成吉林大学南湖校区)的一栋楼里。我妈说在我出生之前我们家就已经搬到其他地方去了,但我分明记得那个房间的位置以及里面的构造。看了这篇文章以后,我愈发相信我是有前世的了。于是,我打电话向我妈去证实这件事情。我尽量保证让她不受我的主观猜想的影响客观地陈述事实。我问到那个房子里面的家具是上一家留下来的还是我们搬进去的时候才有的,我妈说是从我们原来的家搬来的,于是这就消除了我的前世是住在那间房子的上一家的死者的可能性。我又说我来描述一下那个房间的格局,让我妈判断对不对。我指出床是顺着窗子摆的,她先说不对,但想了一会儿发现确实是这样的。我说门的方向在哪、哪里有个桌子,都说得没错。还有一个橙色的旋转拨号的电话,但她不记得了。不过我倒是对这一点比较肯定,因为我记得这个电话在之后好几年都有。最后她终于想起来说:确实在我出生以后没住在那个房子里,但是也没有立刻搬家,直到我7个月大的时候又回去搬了一次家,那时我有去过那个房子……至此,已经没有什么灵异的事情了。

但我更希望转世是真正可能发生的事情。这就意味着死亡不再必须是终点。如果这一点被证实,那么当人们面对死亡的时候也会更加坦然一些吧。

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