我的新博客

我从2004年开始写博客,到现在也有8年了。目前我有两个公开的博客: MGhostSoft (本博客)以及 MGhostSoft 的记梦器。但现在我发现有时我希望写一些给讲英语的人看的博文。一个方案是在这个博客里面穿插一些英语文章——这显然不是一个好的解决方案。所以我新建了一个博客: MGhost ,在这个博客里面只会发表英文文章。当然,并不是说以后在本博客更新的每一篇文章都会有对应的英文版本,反之亦然。我也不确定这个英文博客能更新得多频繁。如果你感兴趣的话欢迎订阅!

发布 Mountain Lion 的各种问题

苹果一周前正式发布了 OS X Mountain Lion ,但是在发布这件事情上出了很多问题:首先是发布几天前免费升级计划页面意外上线,而且有人成功收到兑换码,不过兑换码是无效的。然后是他们本来计划发布前一天晚上把零售店里的机器全装上新系统以便第二天展示,结果到那天晚上的时候出了紧急问题导致没能升级成功,所以发布当天你到零售店还是体验不到新系统。到现在已经发布以后,免费升级计划还是有问题:要么是申请了但是现在还没收到兑换码(比如我),要么收到的兑换码无效,要么是兑换的时候提示兑换码已经被兑换了。

官网论坛上很多用户在抱怨,但我至今没看到谁说收到兑换码并且已经兑换成功了的。并且,出问题本身是可以理解的,但苹果显然并没有以很好的方式处理。首先是官网并没有关于此问题的任何说明,然后是苹果客服:据经历过的人说,他们觉得获取兑换码的整个过程应当是自动化的,花不了几秒钟,所以当几十分钟过去了以后还是没有收到兑换码时就打电话问了客服,客服说请等待两个小时,如果再有问题再说。显然,两个小时是远远不够的。所以当第二个电话打过去的时候,苹果客服就把时限提高到了24个小时。现在大概是距离 Mountain Lion 发布以后第一个人申请兑换码过去了20小时了,当然那个人没等这么久就打了第三个电话,这回变成了72个小时。到此,本来以为接下来的事情应当是大家再耐心等待几十个小时就会收到兑换码,但却又出了差错:有些人收到了兑换码,但是去兑换的时候发现这个兑换码不是兑换 OS X Mountain Lion 的,而是 Server 套件的。

事实上,已经有人等不及然后花了20刀直接购买了,即使可以免费兑换。可以预计,苹果越是把这个问题拖着不解决,就越多人会这么做。不过苹果应该不至于没这么腹黑。

到最后,我终于是在周五——也就是发布后两天收到了兑换码。当然,我收到的时候还有很多人在等待。

在我眼中,苹果就是一个小作坊。他们的产品只有不多的几款,而且感觉内部的消息传达很灵通:高层在某个产品上很细节的意见,能够高效准确地传递到负责实现的工程师那里。

Mountain Lion 用了一个星期,整体的感觉跟意料之中的差不多:改进不大,不过好在基本还都是朝好的方向的改变。用不着写大篇幅的评测,就简单说几句吧。

  • 新增加的 Reminders 和 Notes 算是实用的两个小工具,你用就用不用也没啥坏处。
  • 而 iMessage 从 Beta 版变到正式版后原来有的 bug 就没再出现过,而且界面也进行了微调。
  • Dock 的新外观降低了反光效果,算是一个好的变化,不过除此之外,在我之前提过的 Dock 的缺点是一点都没改进。而且,正在运行的程序指示灯变得更不明显。
  • 那个试图阻止你从不能让苹果赚钱的途径装 App 的 Gatekeeper 基本是个摆设,因为很容易关闭。
  • Game Center 目前还没看到其价值。
  • 对于中国大陆专门的支持,新浪微博的集成让人十分满意,但是新的输入法仍然不能让人满意,关键的一点在于中英文切换不方便:系统自带的中文输入法不支持按 Shift 切换,因为我猜测苹果的逻辑应该是:既然你想切换到英文,那何不切换到英文输入法呢——这是已经有的功能了。但事实上按 Shift 要方便得多,尤其在系统切换输入法的快捷键经常无法预测是按一次还是按两次才有效的情况下。而那个词典更是坑爹,一开始看到说 OS X Mountain Lion 要增加新的简体中文词典,原本以为是增加一个中英互译的词典,这样那个 Dictionary 的 App 终于能派上用场了,结果一看尼玛是现代汉语词典,中对中翻译的。
  • AirPlay Mirroring 对于我来说是个蛮实用的功能,因为我有 Apple TV 和电视而且没有电视信号,所以其他途径的内容就显得尤为重要,但在实际使用中一开始出现了 bug ,视频流只有声音没有图像,不过现在已经莫明其妙地好了。这个功能的意义在于在电视上看视频及幻灯片演示,但是你要是想直接看着电视操作或玩游戏就不太可行了,因为电视的画面有零点几秒的延时。
  • Notification Center 恐怕是最大的改进没有之一。把通知机制上标准化早就应该做到了。现在这个功能存在的问题是目前在自动消除通知上还做得不是很好——比方说我收到了一封新邮件,我明明在邮件的 App 里面阅读了,但是通知中心中的通知不会自动消失。再比如我在新浪微博中被评论或被 @ 后也会有通知,不过如果我不是通过通知中心去查看这个新事件,那么在通知中心中就不会消失。不知道这个缺点是使用通知中心的 App 没做好还是因为通知中心系统本身的限制。
  • 语音识别目前还不支持中文,用处不大,不过预计在 iOS 6 发布之时 Mac 也会增加中文普通话和粤语识别。
  • 其他一些现有 App 的小改进对我影响不大,比如 Calendar (原来叫 iCal )把 Lion 中去掉的小月份日历又加回来了, Contacts (原来叫 Address Book )多了个联系人分组功能,而 Dashboard 和 Launchpad 更是从来都不用的。至于 Mail ,自从用了 Sparrow 就再也不想用了。

WWDC 2012 ,我们期待什么

苹果公司每年都要开几次发布会。无论你喜欢或是讨厌苹果,发布会总是值得关注的,因为在客观上苹果的产品影响力巨大,而发布会将揭晓接下来几个月整个业界的发展趋势。

WWDC 与其他发布会最大的不同是,它是唯一一个公开销售入场券的发布会。其实 WWDC 是一个持续好几天的会议,而公开发布产品只是第一项。对于其他发布会而言,只有受到邀请的人才有机会参加,但是 WWDC 只要买票(虽然价格不菲)就可以进。 WWDC 的目标受众是开发者,所以这个发布会不会说些“我们的新 iPod nano 增加了 Nike+ GPS 以便跟踪你的跑步路线”,而只会是“我们的新 iOS 深度集成了 Facebook 并且为第三方 App 预留了 API ”。

流言

自从 iPhone 4S 的发布与之前的谣言大相径庭以后,我对关于苹果产品的流言比较不以为然。这两天比较值得关注的是两张新款 MacBook Pro 的配置列表图,第一张是 Weiphone 论坛用户发布的:

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第二张是 9to5Mac 收到的匿名信,内容是包装上的标签:

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对于这两个标签,虽然一眼看上去仿真度很高,但我都觉得不足为信。首先是 Weiphone 的中国用户发布流言的以哗众取宠居多,而且原帖中的措辞也让人觉得伪造嫌疑较高。而第二幅图的 9to5Mac 新闻标题的第一个词就是 Unlikely 。

还有一幅新款 Mac 各型号及其价格的图,其中最低端的 MacBook Pro 也要 AU$2499 (美元 $2000+ ),这样自寻死路的定价策略根本不值一驳。

就像我预测第三代 iPad 时说的,有趣的预测不是靠泄露的传言,而是靠自己的推测。那么下面就是我的推测。

Mac 相关

MacBook Pro 和 MacBook Air

这两款 Mac 都会更新。这是因为根据 Mac Buyer’s Guide ,从时间上看这两款产品都已经到了该更新的时候。

MacBook Pro 的更新首先应当是 Retina Display 。你或许对这个的必要性表示怀疑,但是我个人认为还是相当必要的。我刚拿到第三代 iPad 的时候,有一天白天一直在用 iPad 上网,晚上的时候才打开我的 MacBook Pro ,顿时觉得整个屏幕十分粗糙。我甚至在想:这文字都能看出边缘模糊的象素点,怎么分辩率这么低?就像是 iPad 一样,即使没有第三方应用专门为 Retina Display 改进,也还是会受益:至少文字显示会清晰很多。而且,与 iPad 不同,人们在电脑上运行的绝大多数应用都不是视觉系的,而是更多接触文字,那么,对绝大多数第三方应用而言,能看出锯齿的大概只有工具栏的图标了;另一方面, Mac 自带的应用能在很大程度上满足用户的需要,至少是比 Windows 和 iPad 大,这样一来需要第三方应用的频率又相对低一些。所以, Retina Display 能让用户获益良多。

Ivy Bridge 处理器也将是 MacBook Pro 的改进之一。作为最新的消费级别的 Intel 处理器, Ivy Bridge 的成本不会低,但是苹果向来追求产品尽可能地在长时间后也不会过时。

有传言说 MacBook Pro 光驱将会去掉。我认为去掉光驱的可能性并不是很大,因为作为 Pro 系的产品,轻薄不是首要应该追求的。 MacBook Pro 应当是能够适应商务需求的电脑,而所谓商务需求,就是一些功能你并不会经常用到,但是一旦需要的时候没有就不行。我认为光驱的寿命已经不长了,因为苹果大力推行代替光驱功能的各种解决方案,但是现在还不是时候去掉这么一个 Pro 产品的光驱。

另有传言说17寸的 MacBook Pro 会停产。我认为这是相对比较可信的,因为在我看来笔记本的屏幕用不着太大:你在家的时候可以连上一个大显示器,而带出门的时候你又希望便携性。你可能会说这样一来还要买一个显示器,但是注意到17寸的 MacBook Pro 比15寸高配的那款除了屏幕尺寸大和多一个 USB 接口外其他方面一模一样,而价格贵了 $300 。但是你花 $150 就能买到一个23寸 1080p 的高质量显示器了。

传言还说 USB 接口会变成3.0的。我觉得这不太符合苹果的作风: USB 3.0 和 Thunderbolt 是同类竞争的产品,而苹果毅然决定投靠后者。苹果就宣称, Thunderbolt 才是未来的标准, USB 3.0 不会盛行。虽然在现实中,带 USB 3.0 的 PC 越来越多,支持 USB 3.0 的设备也越来越多,但是支持 Thunderbolt 的设备只有寥寥几个而且价格高得出奇,每有一个新的 Thunderbolt 设备上市都够苹果主题博客发好几篇文了,但是首先这并不意味着 Thunderbolt 的失败,况且苹果也绝对不会这么承认,而若是增加了 USB 3.0 则意味着宣布妥协。

我认为, MacBook Air 是苹果最重视的一款 Mac ,这一点从 OS X 的升级方向就可以看出来:从 Snow Leopard 到 Lion 的升级增加的主要功能基本全都是针对小屏电脑进行的优化,这其中最大的受益者就是 MacBook Air 。由于轻便小巧美观,它迅速成了一种时尚。意思就是,更多人买它是因为时髦而不是实用。花买 MacBook Air 同样的价钱买传统的笔记本,能买到的配置高得多。但转念一想,对有些人(有可能是大多数)而言, MacBook Air 就能满足他们的几乎所有需求了,为什么要付出更大更笨重的代价而换不回任何好处呢?

iMac, Mac Mini 和 Mac Pro

从时间上来看,这三款每一款也都应该出新款了,虽然说所有的 Mac 都更新的可能性不大,但是注意到在 MacBook Pro 和 MacBook Air 上都加了 Retina Display ,那么在其余 Mac 上也增加 Retina Display 的支持也是必要的。当然,台式机里面肯定主打是 iMac ,而另外两款只是象征性地赶上配置就行了。

Apple Thunderbolt Display

这款27寸价格离谱的显示器也少不了增加 Retina Display 。这样一来,整个 Retina Display 革命的方案就完整了。

OS X Mountain Lion

恐怕 Mountain  Lion 不会在这次发布会上正式发布,因为官方宣布的发布时间是夏末。但是,注意到当前的 OS X Lion 系统已经全面支持 Retina Display ,只要有设备就立刻能用,所以新款带有 Retina Display 的 Mac 并不必须配有新的操作系统。但是新款 Mac 的发布时间又离 Mountain Lion 的发布不远,所以我觉得解决方案可能是:从某个时候起购买的所有 Mac 均能免费升级到 Mountain Lion 。

至于 Mountain Lion 的功能,基本已经是确定的了,现在发放给开发者的版本是什么样,最终版大概也就是这样了,最多是些小修小补。 OS X 的问题有很多,比如我抱怨过的糟糕的 Dock 设计菜单栏的设计,还有食之无味弃之也不可惜的 Launchpad ,但是并不能太指望能够在 Mountain Lion 中解决。

值得注意的一点是,对中国大陆市场的本地化支持被前所未有地重视。即使是在美国苹果的官方网站,在 Mountain Lion 的功能介绍页面中最下面还专门有一节“全新为中国设计的功能”。我们期待更人性化的中文输入法、系统级别的分享到新浪微博等功能,但是这更大的意义在于苹果愈发重视中国大陆的本地化,而 iOS 也可能受益。而且,苹果若在未来版本的系统中加入新功能,也将保证中国大陆用户能够无障碍地体验。

iOS 相关

近几年的 WWDC 都宣布了新款 iOS ,但是今年是否会发布 iOS 6 我表示怀疑。一是因为临近 WWDC 召开但是关于 iOS 6 的传言还是很少,二是我觉得当前的 iOS 5 确实没有太多需要改进的地方了。改变不难,但是朝好的方向改变很难。如果现在的版本已经足够好了,那么没有必要为了出新版而出新版。如果我是苹果公司决策者,我就会决定不对 iOS 进行大的升级。但是,“按惯例”是一个很强的理由,所以我还是倾向于认为 iOS 6 更可能会在这次 WWDC 上宣布。

注意到苹果公司对中国大陆用户的重视,新的 iOS 很可能会有简体中文普通话的 Siri ,以及第三代 iPad 上可用的中文普通话语音识别输入。事实上苹果官网早已承诺中文 Siri 将会在2012年发布。系统级别的 Facebook 集成也是比较确定的新功能。另外,新的 iOS 会为中国大陆用户提供新浪微博和人人网的集成作为 Twitter 和 Facebook 的替代品。

还有传言说新的 iOS 将会把 Siri 带到 iPad 上。我认为这点不太可能,因为在当前, iPad 的硬件也支持, Siri 的软件也是现成的,之所以 iPad 没有上 Siri ,还是出于可用性的考虑。这并不是一个技术性的因素。

去掉 Google Maps 而使用苹果自己的地图是一个比较合理的猜测。 iOS 上的 Google Maps 本来就比 Android 差很多,有时我甚至还需要打开移动网页版 Google Maps 。与其这样消极地内置一个功能简陋的竞争对手的地图工具,不如自己做一个更好的。 Android 的砝码之一是更好用的 Google Maps ,现在苹果正向 Google 宣布:用户与其为了用 Google Maps 而放弃 iPhone ,不如为了用 iPhone 而放弃 Google Maps ——连个简陋版的也没有了。也正因此, Google 急忙赶在 WWDC 之前召开了 Google Maps 主题的发布会,宣布将会发布可用在 iOS 平台上支持 3D 地图的 Google Maps 。

如果真的是发布 iOS 6 ,我想应该会跟去年一样,在 WWDC 上宣布,但直到秋季才面向消费者发布。

iWork 和 iLife

iWork 早该发布新款了,作为一个苹果认真对待的办公套件,三年没更新是很不正常的现象。这次 WWDC 也该是时候更新了,虽然以前早已“是时候”很多次了。一个迫切需要加入的功能就是 iCloud 同步:在 iOS 设备上编辑的文稿却无法在自家的 Mac OS X 上通过 iCloud 打开,这是非常严重的问题。

对于 iLife ,最值得更新的组件是 iPhoto 。这是用户抱怨最多的组件,很多用户说 iPhoto ‘11 没有 iPhoto ‘09 好用,我没用过以前版本的 iPhoto ,但是就我个人的体验而言,我觉得 iPhoto 是一个很不实用的照片管理软件。它拥有独立的照片库,而且不允许你直接管理现成的照片,这导致的结果是首先你要把照片添加到 iPhoto 资料库中,而且你需要重新组织一遍。并且 iPhoto 是个耗内存的大户,很多人当考虑升级内存的时候把 iPhoto 跟 Parallels (虚拟机软件)相提并论。相比之下,我更愿意用看起来简陋但更实用的 Windows Live Photo Gallery 。当然,这只是我的希望,但事实上我觉得这次发布会中更新 iLife 的概率并不大,一是因为 GarageBand 和 iMovie 没有明显要更新的必要,二是因为发布会的内容已经够满的了。

总结

  • Mac 系列全线更新,加入 Retina Display 支持,使用 Ivy Bridge 处理器, MacBook Pro 不会去光驱。
  • 仍然应该期待 iOS 6 。支持简体中文普通话 Siri ,地图服务改为苹果自己的。
  • 可以期待发布新版 iWork 。

阳台外的风景

我租的公寓是芝加哥黑人区的廉价公寓,但是阳台外面有一大片非常难得的景色。每天站在阳台上,无论朝哪个方向看,都感觉赏心悦目。

刚来美国第一年的时候,我住在这个小区另外一幢楼的二楼。那套两室一厅的房子有三个人住,对我来说唯一能看见外面世界的地方就是我的房间的窗子。那房子没有阳台,而且即使是有阳台,二楼的视野也不会有多远。这里不是治安很好的地方,有时走在离窗比较近的地方都担心会不会楼下有人开枪射进来。窗子正对着显示器,百叶窗调整起来又很不灵活,所以常年处于盖得最紧的状态。这让我的心情很难舒畅,整天都感觉很沉闷。

第二年的时候,我就搬到了现在住的地方。住在客厅里面虽然有很多弊端,但是最显著的好处就是有一个独占的阳台。这个小区有四幢楼,但是只有在这幢楼的这个方向的角落的阳台上才能同时看到密西根湖、 downtown 和西边的内陆地区。而且我住在12楼,视野足够开阔。这样的风景非常难得。

站在这个阳台上,朝西看是学校的方向,但是一般很难分辨出学校的建筑,不过得益于这个方向的房子一般比较矮,所以能看到很远的地方。这个方向是泛芝加哥的内陆地区。

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相比在国内的大城市,高楼少的好处是能看到日落。

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一年四季日落的地方也不一样。上面那张是冬天的时候,而下面这张则是在春末。

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傍晚的时候,整座城市都沉浸在灯火织成的网中。

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深夜。西边的方向就是宁静的灯火。

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而北边则能看到5公里外的 downtown ,包括号称全美最高的 Sears Tower 。

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云低的时候,这群高楼就被笼罩在了云层中。

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芝加哥从不缺乏色彩。

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云青青兮欲雨。

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芝加哥的雨不多,我两年来一直没有买伞但也这么过来了。但难免还是会被淋到。有时老外看见我就会问我怎么不打伞,我只能说:我没有伞,我的家乡在热带,这样的雨在那里再平常不过了。

我很喜欢雨天。尤其是当窗外电闪雷鸣而我还能安全地呆在屋里。

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东北方向一望无际的密西根湖是最令人心旷神怡的。

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湖景也绝不是一成不变的,有时湖水会分成深浅不一的多个层次,而有时会与天融为一体。

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楼下有一片草地,夏天的时候翠绿得很扎眼。这片草地我从没见有人在上面走过,除了隔一段时间就来维护的除草工。

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若是下雪,则是另一番景色。

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虽然积雪不多,但是银装素裹还是成了这座城的主题。

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整个 downtown 被淹没在飘雪中。

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消失的还有密西根湖。

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而在晚上的路灯照射下,积雪的反光让人感到暖意。

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芝加哥常年大风,但非常偶尔地也会起雾。我喜欢湿润的天气,还有浓雾缭绕的感觉。

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楼下不远处有个公车站。这个车站只有一路公车会在此停靠。有时我会想,上车的人是要去哪,而下车的人又是从哪来?

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楼下的人行道上人不多。经过的人大多是这里的居民。

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还有暂时停下等人的车。

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北边的码头隔三差五就会放烟花,虽然在6公里之外,但还是可以看得很清楚。更近的则是西南方的芝加哥白袜棒球队主场,有时有比赛时也会有烟花,但是没那么常见。

芝加哥有两个机场,所以任何时候抬起头几乎都会看到飞机,以及划过天空的一条白线。而沿着湖边的是一条火车道,偶尔能看到一辆不长的火车缓慢驶过。都是旅途中的人们。与其说我想要到达什么地方,不如说我喜欢期待启程的感觉。

夜晚的星空也能让我注视很久。芝加哥的星星不多,不过跟深圳比是多多了,而且深圳很难找到视野这么开阔的地方。大概是三年前,我曾经做过一个梦,梦到在野外,我躺在空旷的地上,深更半夜但是一点也不冷,望着满天的繁星。这种感觉是如此地温馨,以至于我一直梦想有机会让它变成现实。

这个小区里面,并不是每一个拥有阳台的人都能把阳台利用起来。有些住户的阳台们从来不开,有的甚至给封起来了。我不禁为他们感到可惜。

住在这个廉价的公寓里,诚然有各种不满足。但与其抱怨缺少什么,不如想想拥有什么,就会觉得我已经是幸运的了。

我不会再在这个公寓住很久。可能一个月,也可能三个月,但不会再比这久了。我还不知道会去哪里,但基本可以肯定的是,不会再有这样的风景了。

最后,再补两张阳台本身的写真:

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以及白天风景的全景合成图: http://photosynth.net/view.aspx?cid=fd25a2bc-622d-4f4b-bf66-e4c335fe3291 (或其等效的短域名: http://goo.gl/EMt4b

The Big Bang Theory S5E24 的那个屋顶

微剧透,慎入。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

打开 Google Earth ,飞到:“34° 8’31.69″N, 118° 8’19.26″W”。你看到的这个屋顶就是 Howard 和 Bernadette 举行婚礼的地方。

下面是影片截图:

下面是 Google Earth 截图:

当然,不能真指望能在那个屋顶上面看到什么。

新 iPad 的命名及 iPad 的未来

我在《关于 iPad 3 的猜想》中预测了一些今年3月发布的新 iPad 的特性,其中多数都猜对了,但是我提到的第一点——名称是 iPad 3 ——却猜错了。我本来对这一点相当确定,而其他很多人的预测中甚至根本都没提到这一点,因为人们本来没有觉得还有其他什么可能(当然,有人说可能会叫 iPad HD ,但这种观点太不靠谱,不值一驳)。在整个发布会的过程中,一直没有提新的 iPad 叫什么名字,最后也没有个明确的说法。等到官网更新了新 iPad 的资料以后,令人感到坑爹:新的 iPad 就叫 The new iPad 。

对于新产品的命名,苹果高管说不想那么容易被人猜中。但是,如果把这句话理解成“谁叫你们都在产品发布前乱猜,我就不让你们猜中”这样简单的叛逆心理的话就太过狭隘了。

官方把这个产品叫做 The new iPad ,但是它的意思并不是说这一款就永远叫这个名字了,可以想像等下一代 iPad 出来的时候,苹果不会再管这第三代 iPad 叫 The new iPad 。在以后, iPad 就是 iPad ,没有乱七八糟的版本号了。

想象一下,下一代、下下一代 iPad 还有多少改进的空间?屏幕已经不再需要升级了,那么 很可能只是处理器升级一下,显示芯片升级一下,电池容量升级一下,摄像头升级一下,内存升级一下。而即使这些改进全都集中在一次升级中,也不足以让人感觉耳目一新,就像 iPhone 4 和 4S 的区别一样。你可能会有不同的观点,比如处理器的升级是关键的,但是它带来的好处就是没有那么直观。如果现在叫 iPad 3 ,下一代未必配得上 iPad 4 的名字。那就不如干脆像 Mac 那样命名,让更新换代不要成为一件太有压力的事情:不加版本号,而如果真的要区分,那人们可能会用类似 Early 2012 这样的方法来识别具体是那款。就像去年年末 MacBook Pro 低调升级,处理器略有改进,硬盘容量略有增加。人们知道近两三年的 MacBook Pro 能做的事情都差不多:上网,管理照片和音乐,看电影,玩游戏等等,只不过有的快有的慢、有的能储存的东西多有的少而已,除了个别对配置要求较为严格的游戏。

那么,以后 iPad 也将会给人类似的感觉:我这2012年初款的 iPad 跟你2014年中款的能做的事情差不多,都能运行最新的 iOS 8 系统,能装的 App 也几乎一样,只不过你能开到15个 App 之间切换还不用强制退出任意一个,而我的只能开到7个左右。有的高端有的低端,但都不是过时的产品。这样的情况其是现在已经实现了: iPad 2 仍然是苹果官方正在销售的款式。

还有一个问题,那就是苹果会不会增加一种小屏的 iPad 呢?其实关于小屏 iPad 的传言一直不断,以及 iPhone 屏幕要变大的传言也早在 iPhone 4S 之前就有出现。我在《关于 iPad 3 的猜想》中虽然否定了这次发布的 iPad 会有小屏版,但是对7寸屏的 iPad 仍然看好。但是在试用了 Kindle Fire 以后,我对7寸屏瞬间好感全无。我更加坚信 iPad 不会出一个小屏幕版本,因为:

  • 7寸屏要比听起来的小。9.7寸屏跟7寸屏的差别绝不是 9.7 : 7 ,但是也不是9.7的平方比7的平方,因为9.7寸屏幕的比例一般是 4 : 3 ,比如 iPad 、 TouchPad 和 Kindle DX ,而7寸屏的平板一般是更扁一些的 16 : 9 ,比如 Kindle Fire 、 Galaxy Tab 以及其他几乎所有有名没名的 Android 平板。在对角线长度固定的情况下,矩形越扁面积越小。经过计算,这类7寸平板的屏幕面积只有 iPad 的 46% 左右。(顺便说一下,像 Xoom 、 Galaxy Tab 这类10.1寸平板,由于采用的是 16:10 的比例,屏幕面积只比 iPad 大 1.5% 。)
  • 平板的便携性怎么也没法跟手机比。手机可以放在口袋,但7寸平板跟9.7寸平板都要放包里。大体而言,平板的便携性跟对角线长度成正比。
  • 增加一种尺寸的设备,意味着 App Store 里面就要增加一类设备分类。当前 App Store 里面有两种设备,所以有3种情况:只支持 iPhone / iPod touch 、只支持 iPad 和都支持。但是如果增加一种尺寸的设备,情况的数量将是7种,对于追求简洁的苹果来说不大可能给用户留个这么复杂的问题。有人可能会想把 App 等比例缩小,比方说7寸屏的 iPad 分辨率也是 1024 x 768 ,直接用现在 iPad 的 App 。但是问题没这么简单,即使是分辨率相同,但屏幕尺寸不同,也不能一律用一致的 App 。我在《今年的音乐产品发布会呢?》一文中已经阐明了原因。基于同样的理由,我相信 iPhone 的屏幕也不会变得更大。

于是,这让人想到下一代 iPhone 会不会也会去掉版本号,而就叫做 The new iPhone 。我觉得这是很可能的事情。当人们在等了16个月后等到一个跟 iPhone 4 几乎一样的 iPhone 4S ,而新 iPad 在外观上也几乎跟 iPad 2 一样,不免要怀疑苹果的创新能力是不是正在枯竭。但是,苹果公司的一个理念是:改变并不难,难的是改变之后仍然优秀。从技术上讲,如果苹果真想为了变而变,并不是一件困难的事情,比如把 iPhone 背面恢复圆滑曲线设计、把 iPad 的 Home 键去掉,做到这些并不困难,还能更吸引人眼球。但是这样改变后的设计并不是对用户更有利的,所以苹果并没有这样做。很多人把是否能给用户带来更多炫耀资本作为评判标准之一,但其实苹果是非常实际的公司。两三年来各条 Mac 产品线的产品配置不断提升,但外观基本没有变化,你几乎不能从外观上判断一部 MacBook Pro 是2008年末款还是2011年末款。这样想来, iPhone 和 iPad 在外观上没什么大的变化也是顺理成章的事情了。所以,不要期待苹果接下来在产品外观上作出令人耳目一新的改变。

在 The new iPad 的发布会结尾, Tim 说:在这一年中,你将会看到苹果带来的很多类似这样的创新,我们才刚刚开始。还将会有怎样的创新?很是令人期待。

Kindle Fire 试用感受

Kindle Fire 是一款令人激动的设备。它最大的卖点在于便宜。很多人买它是抱着“虽然它在很多方面没法跟 iPad 比,但是反正这么便宜,何不买一个试试呢?”的心态买的。确实,在前一阵推出的一个 Kindle 广告中,凸显了 Kindle 相对于 iPad 的便宜:两个 Kindle Fire 和一个 Kindle 加起来还没一个最低端的 iPad 2 贵。而我更是以比正常零售价便宜 $30 的价格买了官方翻新版的 Kindle ——用起来感觉不到差别。

正好我手头有一本 PDF 格式的电子书,有将近 A4 纸那么大,放到6寸 Kindle 上看肯定字太小,即使截了边框空白。横屏看是一个解决方案,但是体验不太好。我就想, Kindle Fire 的屏幕尺寸要大一点,说不定竖着看就合适,要是不合适横屏也灵活一些。所以,当我拿到 Kindle Fire 以后,第一件事就是想看看这个 PDF 在 Kindle Fire 上面显示的效果。但首先遇到的问题是怎么把文件传到 Kindle 里,因为这个 Kindle Fire 不配数据线。我就想把文件发送到那个递送的邮箱里,但是那个文件有40多 MB ,无论是 Hotmail 还是 Gmail 还是 Cloud 都不支持这么大的附件。我突然想到,这个 Kindle Fire 的接口说不定是通用的,有可能我已经有这样的一根数据线了呢。仔细观察一下,发现是扁的 USB 接口,我印象中好像有什么别的东西也用这个接口——对了,我的另一个 Kindle ……

我恰好有这么一条现成的数据线,算是比较幸运的。但是对于那些没数据线的人来说,传文件是一件比较头疼的事情。当然, Amazon 不太希望你往 Kindle Fire 里面传自己的文件,因为它亏本卖设备就是想让用户消费 Amazon 的内容。

整体而言,我给 Kindle Fire 打 3 / 5 星。我在 Kindle Fire 的商品页面写了条评论,在这里把这条评论的大致内容复述一下。

阅读体验

如果你想用它阅读大体上是纯文本的书籍,那么电子墨水的 Kindle 显然是更好的选择。但是当你阅读的书籍有比较多的图片的时候, Kindle Fire 就发挥它的意义了。有些 Kindle 书籍的插图是彩色的,如果在黑白屏上面看挺可惜。不过,对于绝大多数杂志而言, Kindle Fire 的屏幕还是显得略小。

我主要想说说 PDF 功能。 Kindle Fire 内置的 PDF 阅读器极为简陋,基本上只是显示文档。翻页只能整页整页地翻,不能连续地滚动。实验表明竖屏看我那个 PDF 还是太小,那我就横过来看吧,但是我立即发现用手指拖动页面地时候,它不仅会上下移动而且还会左右移动,即使屏幕的宽度刚好适合一页的宽度。只有在这个时候你才会发现 iOS 上的 Safari 为手指拖动的优化做得多么细致。而且,这个 PDF 阅读器功能非常少,不能标记文本,不能添加书签,不能搜索文本,不能直接跳转到指定页码。讽刺的是,这些功能在黑白 Kindle 上面都有!那我何必不直接在黑白屏 Kindle 上看呢?

等等……我在 AppStore 里面看到了一款叫做 Adobe Reader 的免费程序!感觉上这个一定会比内置的阅读器好的。试用了几分钟以后,果然不失所望,它支持连续页面,还有一个“文本重新排版”的查看选项。滚动的时候,如果页面宽度能在屏幕上装得下,也不会白痴地横向滚动。我想我终于找到了 Kindle Fire 看 PDF 的终极解决方案了。没两分钟我就发现不是。 Adobe Reader 的这个 app 一旦退出,它就不会记得你的 PDF 上次阅读到什么位置。这一个弱点完爆它所有优点。

好吧,这个设备做不了我本来期望的对我意义最大的事。

视频

对于那些消费 Amazon 提供的视频内容的人来说,这是个非常理想的设备。 Amazon 在线视频在电脑上播放的体验不算特别好,而 Kindle Fire 是唯一一个支持 Amazon 在线视频的便携设备。尽管视频播放器的界面不算完美,比方说如果添加快进和快退的按钮将会方便很多。

但是如果你想看 YouTube 视频,事情就没那么美好了。 Kindle Fire 把 Android 原配的那个 YouTube 的 App 给删掉了,但 Google 必然不会在 Amazon AppStore 进驻一个 YouTube 的 App 。简单地说就是没有一个 YouTube 的 App 。要想看 YouTube ,需要用浏览器直接登录网站。而且默认打开的还是移动版网站,然后用浏览器内置的播放器播放。

浏览器

Silk 浏览器是 Kindle Fire 的卖点之一,但我对它的实际加速效果表示怀疑,而且实际体验中也没有明显的感觉。但好处是支持 Flash ,并且学习了 Android 浏览器可以重新排版文本以适应放大到的屏幕区域的特性。

App 和游戏

App 和游戏算是 Kindle Fire 的副业。我没发现什么特别有用的 App 或者别的平台没有的特别好玩的游戏。 Kindle 的硬件配置本来就不是很高,所以一般也就只能用它玩玩休闲游戏。认真的游戏玩家不应该考虑这个设备。

多语言支持

Kindle Fire 不支持中文输入——它没有内置中文输入法,而且除非越狱不然也不让你另外装一个。我入手之前没怎么考虑到这个问题,因为我过去用苹果的产品的时候,这从来就没成为过一个问题。

价格?

开头的时候,我提过 Kindle Fire 跟 iPad 比价格优势是多么地明显。但是我是跟 iPad 2 比较的。考虑到苹果官网卖的翻新一代 iPad 16GB 只要 $299 ,而且其他途径还能弄到更便宜的,那 Kindle Fire 的价格优势也显得不那么明显了。 Kindle Fire 的屏幕面积只有 iPad 的 40%~50% 之间那么大,其他方面多数也都不如 iPad 一代。

其他缺点

很多用户抱怨的缺点之一是没有实体音量调节按钮。这有时确实挺不方便,但是我宁愿以此换取低价。还有一点是竖着放 Kindle Fire 的时候,很容易碰到下面的电源键。这个问题的解决办法很简单——只要上下颠倒就行了,屏幕会自动旋转。

总结

Kindle Fire 是一个半成品。发布的时候有点仓促。而且什么东西的第一代都不太成熟,就连 iPad 也是。 Kindle Fire 现在缺点很多,但是我对下一代很看好并且十分期待。

但是在当下,从最实际的角度考虑,还是买个下周三发布的 iPad 3 比较靠谱……

关于 iPad 3 的猜想

传言苹果将在3月7日召开 iPad 3 发布会。本来现在我不应该怎么信传言了。因为之前有两件事情:一是 Lion 的发布时间。当时 Mac OS Lion 即将发布的时候,各大媒体纷纷引用多种消息来源指证将在某天发布。但结果最后的实际时间迟了一周多。二是去年年末疯传的 iPhone 5 ,当时中国大陆的厂家甚至都依据传言做出了精确的 iPhone 5 保护壳,但最后被苹果彻底幽默了一把。不久前,虽然有传言说苹果将在3月上旬发布 iPad 3 ,但我都不以为然,在我看来这些人纯粹是根据往年的时间来推断今年的情况,但 iPhone 4S 的发布告诉我们这样推断不太靠谱。并且,我对 iPad 3 的发布时间持悲观态度,因为 iPhone 4S 的发布让人感觉苹果的开发实力有所下降,在不想降低标准的情况下只好牺牲开发速度。但是有一条消息让这个传言立刻变得非常可信:苹果已经预定了旧金山的一个场地(这一点是可以验证的),而该场地在前两年都用来发布 iPad 。

那么 iPad 3 会有什么特性呢?基于现有的谣言,已经能猜得八九不离十了,但是从苹果公司的角度考虑,怎么设计下一代 iPad 才是最合理的呢,即是既满足 Geek 的好奇,又满足最广大人民群众的需求,在性能、价格和便携性之间做出平衡,同时讨好市场以增强投资者信心?从这样的角度出发,我猜测以下几点:

  • 名称: iPad 3 。这一点没太多好说的,如果说下一代 iPhone 会叫 iPhone 5 ,那我不太赞同,但是还没有迹象表明 iPad 需要一个不是纯数字的版本号。
  • Retina Display 。这将是很关键的一点,虽说 2048 x 1536 的分辨率无论对于 iPad 的设备本身还是对于开发者而言都是不小的压力,但是当前 iPad 2 的 1024 x 768 就是分辨率太低,对于习惯 iPhone 和 iPod touch 的 Retina Display 的人来说, iPad 2 的低分辨率会更加显得突出。但是为什么 Retina DIsplay 就必须恰好是原来的4倍呢?因为从开发困难度和兼容性的角度考虑,这是最优的选择。对于我个人而言, Retina Display 是很关键的一点,如果 iPad 3 没有 Retina Display ,我是完全不会考率去买了。
  • 屏幕尺寸不会变。理由我已经在 iPhone 4S 发布前写的《今年的音乐产品发布会呢?》这篇日志中说得很明白。另一个可能性是:会不会新增一种小一些的,比方说7寸的尺寸?我觉得至少这次不会,但未来说不准,因为有些时候7寸的平板确实比9.7寸的有优势:拿起来手感更好,更易携带,更适合某些场合(比如在床上)使用。但如此一来, App Store 需要为此专门新增一大类:7寸 iPad 的 App 。
  • 摄像头的改进。在我看来摄像头并不是 iPad 的关键部件, iPad 的摄像头对绝大多数人的意义在于视频通话,但视频通话体验的瓶颈不在摄像头的质量而在于网络。不过,我之所以认为摄像头会有改进,是因为 iPad 2 的摄像头太小儿科了,虽说太大的分辨率也不太实用,但后置摄像头 960 x 720 的静态图片拍摄能力也有点说不过去了。而且,改进摄像头是不需要增加多少成本的事情,但又是个很好的宣传点,何乐而不为呢?
  • A6 四核处理器。我个人真心认为这个没必要,但是作为一年更新一次的产品,如果处理器不升级,就算不上一个大更新。(更新:本文发布之前,有新传言说有人拍到了 A5X 处理器的照片。如果说 A5X 是双核比 A5 性能强的处理器,这就合理多了。)
  • 1GB 的 RAM 。我一直觉得 iOS 设备的 RAM 本应比实际的大比方说一倍。首先是 iPod touch 的 256MB 内存显然是不太够的,如果它的内存有 512MB 那体验将提高很多:切换到另一个程序的时候,不再需要太担心当前的程序被退出;打开三个网页的时候,不用太担心重新切换到第一个时页面要重新加载。对于 iPad 而言,它上面的 App 比 iPhone 占内存多一些应该是理所当然的,尤其是在有了 Retina Display 以后。所以, 1GB 的 RAM 是很合理的配置。但我对这点信心不太足,因为就像刚才说得那样,苹果对设备上的 RAM 配置总不那么大方。
  • 更先进的图形处理芯片。我对于平板上的图形芯片没什么概念,但是直观地想,这似乎是确定的事情。
  • 三种储存容量的配置不会变。关于 128GB 的 iPod touch 和 iPhone 的传言两三年前就已经有了,但我觉得 128GB 还是一个很少人会需要的容量。即使在我看来 16GB 对于 iPhone 来说是一个显然不够的容量,但是事实表明还是 16GB 的 iPhone 销量最高。所以,人们对于储存容量的需求这两三年没增加多少。
  • 电池使用时间基本不会变。10个小时的用 WIFI 上网、看电影等的使用时间,这是 iPad 1 和 iPad 2 的情况。考虑到更强的处理器和 Retina Display ,耗电量将会大一些,但是我想电池容量本身应该也会有所改进。
  • Sprint 3G 版。 Sprint 已经成为在美国能够签约购 iPhone 的三大运营商之一,所以下一代 iPad 的 3G 版支持 Sprint 的网络是顺理成章的。
  • 会更轻薄吗?未必。 iPad 2 已经足够轻薄——至少已经足够薄。追求更薄没更多的实际意义,我倒宁愿它厚一点然后电池更耐久。(更新:本文发布前又有新传言放出照片,显示 iPad 3 的厚度将是梯度型,而且比 iPad 2 稍厚。我认为这是可信的。)
  • 价格不会变。三种容量配上是否有 3G ,还是这6种型号,价格将会维持跟 iPad 2 一样的水平。虽然有像 Kindle Fire 和其他廉价 Android 平板的低价攻势,但是 iPad 还是 iPad ,并没有因此而降低销量。但也不大可能涨价。在过去,除非是特别高端的产品,一般而言每次苹果产品的升级换代都是保持原来的价格而提高性能。
  • Smart Cover 的替代品。我试用过 Smart Cover ,它的设计足够惊艳,但说不上完美。比如,当你用手拿着 iPad 操作的时候,找不到一个合适的 Smart Cover 摆放方式,如果贴到后面,它会自己往下垂。而盖着的时候,它不会吸住 iPad ,也就是说拿着走的时候它会自己翻开。我猜测这次苹果仍会保留 Smart Cover 这个配件,但是会另外出一个更好的屏幕保护+支撑装置。

总体而言,这些条里面没有突出的亮点。但其实近几年来,苹果给人的惊喜其实低于人们本来的期待。

下一个值得猜测的问题是:3月7日的发布会除了 iPad 还会发布什么?我觉得比较可能会有 iWork ’12 。这个苹果的办公软件已经三年没更新了,这是十分不正常的现象,因为苹果并没有打算放弃它:它在 Mac App Store 里面一直处在比较重要的位置,而且 iOS 的 iWork 才刚上架不久。而 Mac 下的 iWork 现在最突出的问题是还没有 iCloud 的支持。 iCloud 目前在苹果的战略种处在比较核心的位置,前几天刚宣布的下一代 Mac OS X : Mac OS X 10.8 Mountain Lion ,新增的功能基本上全都是 iOS 的特性,这把 iCloud 发挥到了一个新的高度。所以, iWork 就算是为了支持 iCloud 也应该尽快更新。对了,刚才提到的 Mountain Lion ,它更广泛地支持 iCloud 后,能跟 iPad 更好地协作,这也将成为 iPad 的一个宣传点。

(更新:在本文刚刚发表之后,我回顾了一下上面提到的《今年的音乐产品发布会呢?》这篇文章,然后猛然意识到:从时间上来说,现在正是该更新 iPod touch 的时候了。去年 iPhone 4S 发布的时候, iPod touch 除了出一个白色款、 8GB 版降价 $30 外再无更新。 iPod touch 理所当然要比 iPhone 迟几个月更新,而三月份正是合适的时机,何况当你考虑是否需要一个 iPad mini 的时候,有人会告诉你:现在已经有了,那就是 iPod touch 。)

为什么说 Mac OS X 的菜单栏是糟糕的设计

Mac OS X 的顶部常驻一行菜单栏,可以分成三部分:苹果图标,当前活动应用程序的名称和功能,以及附加图标。

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这样的设计是 Mac 的特色之一,首先说一下它的优点。

Mac 菜单栏的优点

可以获悉当前正在运行的程序名称

嗯,谁叫 Dock 上面没有任何提示呢。但是这个特性还不能 100% 确保灵,见下面的缺点。

让程序的快捷键有统一的实现

每一个菜单项的功能,如果有对应的快捷键,那就会显示在最右边。而且当你按这个快捷键的时候,包含这个功能的菜单还会闪一下。
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搜索命令

这一点我觉得是最大的优点。因为 Mac 程序的设计理念之一是把所有功能都塞到菜单栏中,所以当你找不到一个功能的时候可以尝试在“帮助”菜单中搜索命令。当搜索到的时候,它还会告诉你这个命令究竟在什么位置。
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保持主界面简洁

菜单栏是一个丢没地方放的命令的地方。开发者可以把不常用的所有功能都丢到菜单栏中,保持主界面简洁。但是下面我将会指出 Windows 用了更好的方案解决这个问题。

Mac 菜单栏的缺点

这是本文的重点,整体而言,我认为 Mac 在处理菜单栏方面做得不够好。

占用空间

只要你不是运行全屏的应用程序, Mac 的菜单栏就会一直显示,即使当前的应用程序不需要菜单。

自定义空间小

据我所知,系统标准的菜单栏中的项目只有三类:普通菜单项、复选菜单项和子菜单。当然“帮助”菜单里的那个搜索框是个例外,但我没见过程序可以自定义地把一个文本框放到一个别的地方。比方说, Chrome 的主界面的工具按钮出现的菜单中,“编辑”和“缩放”都有自定义的控件,但却无法在系统的菜单栏中实现。
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与程序主体割离

这是相对严重的一个设计问题。一个程序的功能却分布在两个独立的地方。更糟糕的一种情况是当使用多显示器时,菜单栏永远显示在一个主显示器上,这样就会出现程序主界面在一个屏幕上、菜单栏在另一个屏幕上的现象。

无法在主界面访问程序所有功能

程序的部分功能隐藏在菜单栏中。如果菜单栏集成在程序主界面中,那即使程序并不是前端活动的,也可以点一下鼠标访问到该程序的菜单。但是现在这种设计中,必须点一下非活动程序的窗口,再在菜单栏里面找。

附加菜单项无法隐藏

“附加菜单项”相当于 Windows 的通知区域,但是 Mac 并没有提供一个隐藏不常用的菜单项的机制。当当前程序的菜单项较多的时候,附加菜单项就会被强制隐藏,而且除了切换到一个菜单项少点的程序之外没有别的好办法。

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当无 Dock 项的时候无法使用

这样说有点抽象,这是一个例子: Sparrow 这个邮件客户端的有一个选项是“是否在 Dock 中显示”,如果选是的话,那它只要在后台运行就会在 Dock 中常驻一个图标,即使没有打开窗口。因为我让它在附加菜单中显示图标,所以 Dock 中的图标可以不用了。但是如果这样的话,就算打开了主窗口也不会在 Dock 中显示图标,更糟糕的是切换到 Sparrow 的窗口后,菜单栏还是上一个程序的内容。如下图所示, Sparrow 明明是当前活动窗口,但菜单栏显示的还是切换到 Sparrow 之前的那个程序的项目。
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那么 Windows 是怎么设计的?

“苹果”菜单是如何处理的

首先是位于菜单栏最左边的“苹果”菜单。观察一下其中的项目就会发现,这些功能都集成在 Windows 的“开始”菜单中,而且 Windows 的安排更合理。201202082202.jpg
比方说,“关于这个 Mac”是一个很少用到的功能,人们不会时不时就点一下这个菜单看看自己的 Mac 是什么版本、处理器内存配置如何。在 Windows 中,如果用户偶尔真想查看本机信息,那么点“开始”,然后右键点“计算机”、“属性”就可以了,或者直接在“开始”菜单中搜索更快。考虑到这个功能的使用频率,总体而言几乎不会增加多少麻烦。

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这里的重点是:“苹果”菜单处在一个非常重要的位置,无论什么时候,只要不是运行全屏的程序,它都会显示。所以,它里面放的东西应当是最重要最常用的。

附加菜单项是如何处理的

这就是“通知”区域。不想要的图标可以隐藏。
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程序功能菜单是如何处理的

在 Windows 中,每个程序可以根据自己的需要选择菜单的模式。主要有以下几种:

标准的菜单栏

这种模式是从 Windows 1.0 就有的。一些简单的程序,比如记事本和计算器等,用的还是这样的模式。
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隐藏的菜单栏

Windows Explorer 、 Internet Explorer 、 Windows Live Messenger 这些程序,平时是没有菜单栏的,但是如果按一下 Alt 就会出现一个菜单栏。在这样的程序中,往往菜单栏里面提供的功能在程序界面的其他地方也可以访问,菜单栏只是高阶用户的一个隐藏功能。
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Ribbon UI

Ribbon UI 是 Office 2007 的特色功能,后来也应用到了 Windows 7 的画图、写字板和 Windows Live 的 Writer 、 Mail 等程序里面。 Ribbon UI 提供了丰富的元素类型,而且只占用有限的屏幕空间,是菜单和工具栏的结合。
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Ribbon UI 也不缺乏快捷键提示,只要按一下 Alt ,就会出现非常到位的一步一步的屏幕提示:
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而且在下一代 Windows (暂且称为 Windows 8 )中, Windows Explorer 也将应用 Ribbon UI 。
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有 Mac 用户嘲笑 Ribbon UI 说这是把所有功能全都罗列出来,看起来很混乱,跟 Mac 的简洁设计形成鲜明对比。但其实只要双击 Ribbon 的 Tab 就会缩起来,所占空间并不比一条菜单栏大。
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收缩起来以后,单击一个 Tab 就会将该 Tab 的命令悬浮出来,效果就像是一个功能增强版的菜单。
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无菜单

如果一个程序足够简单,或者它的全部功能都能由其他界面元素提供,那它就不需要添置一个菜单。
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为什么苹果应用这种设计?

我觉得一个重要的原因是历史遗留问题。1984年的 Mac OS 1 就是顶部有一个菜单栏。或许这样设计的原因是当时屏幕太小。

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(图片来自维基百科)

虽说1985年的 Widnows 1.0 被指抄袭 Mac 的设计,但它已经让每个程序有独立的菜单栏。

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(图片来自维基百科)

问题在于, Mac 把菜单栏设计成一个系统级别的、跨程序的元素。想要在它上面做手脚,可不是把一个程序从菜单+工具栏变成 Ribbon UI 那么简单。想象一下,假如苹果决定在下个版本的 Mac OS X 中取消菜单栏,那应该怎么做?

首先,苹果菜单得妥善处理,像关机等功能得找地方安置。然后,附加菜单项得找地方安置。最重要的是每个程序的功能菜单得放到各个程序本身的主界面中。

对于前两个问题,已经是没那么好解决了,把 Dock 变成类似任务栏的样子然后把苹果菜单和附加菜单项放进去?这等于自己否认一直坚持的设计风格并向微软认输,作为自诩“世界上最先进的操作系统”是绝对不能接受的。而第三个问题则更加棘手,为了保证向前兼容,得设计一套标准让原来的程序能够不经修改地直接转换成新界面。可以想象一大批程序将会因此变得一团糟。况且,有些时候一个程序是活动的,但它没有任何一个窗口,此时如果用菜单栏还是可以访问它的功能,把菜单栏去掉了怎么办?

其实问题也没严重到不能容忍的程度。如果一个程序想有 Ribbon UI 还是能有的,只不过还是无法去掉菜单栏罢了。菜单栏的多数缺点可以通过尽可能少地依赖于系统菜单栏实现功能来弥补。

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另一个重要因素是使用习惯。对用户来说,一个本身不合理但是已经用了多年形成了根深蒂固的习惯的设计和另外一个设计合理但需要重新适应的设计,我想多数人会选则接受前者。

为什么说 Mac OS X 的 Dock 没有 Windows 任务栏好用

对于一个熟悉 Windows 的人来说,在刚用 Mac OS X 的时候,会把 Dock 类比成 Windows 的任务栏。其实 Dock 相当于 Windows 任务栏的一部分功能,而任务栏和开始菜单的其他部分则分布到 LaunchPad 、 Apple 菜单、菜单栏。这个设计的对比有很大的展开空间,但是我只想说一下 Dock 。

给人不稳定的感觉

这里的不稳定,并不是指经常崩溃,而是让人感觉不实在、容易倒。比方说,下图是 Dock 的一部分,这些图标是立在一个镜面上的,给人的感觉是放不稳。
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如果说这只是给人的一种错觉的话,那么这个设计则是影响到实用性的:当点住一个图标并拖出 Dock 的时候,这个图标会灰飞烟灭。而你还要从 Application 文件夹或者 LaunchPad 里面找出这个图标再放回来。更糟糕的是,你的本意可能只是切换到这个程序,这是一项频率十分高的操作,但是却有可能造成这样的麻烦。

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不易分辨图标

Windows 任务栏的背景是毛玻璃半透明的,但是 Dock 的上半部分是全透明的,下半部分是反光效果,让人不易分辨出图标,尤其是当上方的窗口也被反光的时候。并且,在这个时候你想点窗口的内容,也不好说你点到的究竟是窗口的一部分还是 Dock 图标。
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一种解决办法是将 Dock 放到左边或右边,这样图标会整体包在半透明的框中,而且也没有了反光效果。很多人也都这样做,因为屏幕本来就是横向比纵向宽。但这样会失去一些功能,比如扇形展开文件夹。
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占用过多空间

Dock 虽然只是屏幕中央的一部分,但事实上它占用了整一排的空间。两边空出的部分虽然没有 Dock 图标,但是也基本上做不了别的了,比如你的窗口最大化的时候它的高度只会调整到 Dock 上面的那部分,而且就算你可以手动移动,这两边的空间也很难利用起来。

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让 Dock 自动隐藏不是一个可以接受的解决方案。而把 Dock 的尺寸调小?那只会让图标更不易分辨。

正在运行的程序指示太不明显

Dock 会在正在运行的程序下方显示一个亮点来指示程序正在运行。这是十分不明显的提示,一点也不一目了然。
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更糟的是, Mac 程序的设计模式是关闭所有窗口也并不意味着程序退出,多数程序会在最后一个窗口关闭后仍然保持运行。所以,你甚至不能立刻说出下面有亮点的程序是否有一个打开的窗口。那就点一下试试?这也不是一个好办法,因为有些程序(比如 Word ),当没有任何窗口打开的时候,点一下这个图标会导致新建一个文档。另一个坏处是,点这里的图标会导致这个程序对应的所有窗口全都前置。比如,你开了4个 PDF 文档和3个 Word 文档,你正在撰写其中一个 Word 文档并且经常需要查阅另一个 PDF 文档的内容。在 Windows 中,任务栏的窗口预览可以允许你直接切换到想要的窗口,而通过自定义设置还可以恢复旧式 Windows 的风格,即每个窗口都对应一个任务栏图标。但在 Mac 中,没有太简单的方法办到这一点。一种方法是使用 Mission Control :如果使用触摸板,触发 Mission Control 的手势是四个手指向上划;如果是 Magic Mouse 则是两个手指轻触两下。如果是在某一个程序图标上触发这个手势,则会只显示这个程序的窗口。

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另一种方法是在图标上面点右键,就会出现该程序打开的所有窗口的列表。但无论是哪种方法,都需要切换至少一次视图,没那么直观。而如果想通过拖动的方法把内容从一个窗口移动到另一个窗口,则更是一项挑战。

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如果怀念 Windows 7 ,也不是没有办法。比如 DockView 就是这样一款辅助软件,它会在 Dock 图标旁边显示一个徽标指示该程序有几个打开的窗口,而移动到上面则会显示窗口预览。但是这款软件售价 $7.99 ,而别的类似功能的软件也不免费。
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放大的效果华而不实

默认情况下, Dock 会开启放大的效果,但是就我个人使用的感觉而言,这个开还不如不开。首先,这个放大效果会导致程序图标的位置一直变化,比如下图,上面开的网页可以作为参照物,而注意看那个 Word 图标,鼠标从左边移动到右边,这个图标移动了相当可观的一段距离。人在使用鼠标时间久了以后,就会对肢体动作和屏幕反馈形成一种感觉,当需要把鼠标移动一段距离的时候,一般能够不太费力地精确定位。但是不断变化的尺度和位置使得你必须时刻修正你的感觉来定位到你想要的图标。
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另一个问题是,放大以后会导致窗口的部分内容被挡住。比如下图,上面是一个网页,在鼠标没移动到 Dock 上面的时候,两边井水不犯河水。但是当你把鼠标移动到 Dock 上时,放大的图标会挡住一部分窗口内容,而且此时 Dock 图标是在前方。有可能你只是想从底部调整一下窗口大小,但是一不小心鼠标移动过了边界以后就会触发 Dock 的放大,必须向反方向移动更远的距离才能取消。你可以说这些都是细节,但正是这些细节导致用起来不顺手。所以,实用的方法还是把放大关掉。
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